A triste verdade sobre as resoluções de Ano Novo é que elas geralmente falham. As estatísticas dizem que mais de 90% das nossas promessas bem intencionadas de janeiro quebram e queimam no mês de dezembro seguinte (80% delas até fevereiro – ai). Talvez seja só isso qualquer a mudança é difícil de sustentar por um ano inteiro. Ou talvez simplesmente miremos alto demais. Nós estávamos fisicamente e emocionalmente prontos para correr essa maratona ou perder 50 quilos? Talvez não.

Tamanho importa. E, neste caso, menor é melhor.

Na minha experiência, as resoluções que realmente ficaram foram as pequenas e digeríveis mudanças que eu estava realmente pronta para fazer. Cerca de 10 anos atrás, quando eu fiz uma resolução do tipo baby-steps, eu nunca poderia ter adivinhado as mudanças dramáticas que isso traria para a minha vida.

Tudo começou, prosaicamente, com peixe e feijão. Deixe-me voltar. Isso realmente começou quando eu fui diagnosticado “provisoriamente” (também conhecido como “nós não sabemos o que está errado com você”) com fibromialgia aos 26 anos. Depois de receber esta bomba de saúde – e viver com dores musculares profundas diariamente – eu me virei Um olhar atento para cada aspecto do meu estilo de vida para ver o que eu poderia mudar para reduzir minha dor. Minha dieta não estava isenta desse inventário de bem-estar.

Meus hábitos alimentares nunca foram estelares. Não era incomum que eu guardasse uma bandeja de queijo industrializada no meu freezer, cortando pedaços no café da manhã todos os dias durante uma semana. Eu comeria chocolate em todas as oportunidades. E criado em uma família do Meio-Oeste com uma dieta regular de bolo de carne e frango guisado, eu ainda estava praticamente no “piloto automático de carne” na idade adulta, baseando cada refeição em torno de um produto animal. A carne era o centro do meu prato, o pináculo de toda a proteína. Quando meu irmão se tornou vegano na faculdade, minha família se preocupou com ele do mesmo modo como a maioria das pessoas se preocupa quando o filho se junta a um culto.

Em algum lugar ao longo do caminho, porém, eu ouvi que a pesquisa mostrou que comer menos carne e mais plantas e peixes era bom para uma variedade de condições de saúde. Eu não sabia se faria qualquer coisa para aliviar minha dor, mas eu estava desesperada para ficar mais saudável em geral. Fiquei intrigado com a idéia de que ir sem frango, carne bovina ou carne de porco poderia ser mais do que uma segunda-feira sem carne. Ainda assim, eu preferia a ideia de acrescentar algo à minha dieta, em vez de tirar alguma coisa. Foi muito mais generoso e libertador do que as resoluções restritivas que tentei no passado.

Então, no começo do novo ano, anotei minha resolução. 2010: Coma mais peixe e feijão.

Sendo um tipo A, eu já estava no meio do planejamento das refeições da minha família toda semana. Agora fiz um pequeno ajuste. Toda vez que me sentei para preencher os jantares de segunda a domingo, fiz questão de incluir uma receita baseada em peixe e outra baseada em feijão. Foi surpreendentemente fácil substituir a carne por essas alternativas. Logo, burritos de feijão preto, hambúrgueres de feijão branco e massas de salmão começaram a aparecer na mesa de jantar.

Ninguém em minha casa pareceu se importar com a mudança. Meu marido, um tipo de cara com o fluxo, estava feliz por comer quase tudo, desde que eu cozinhasse, e minhas duas crianças eram muito novas para notar a diferença. E com o passar das semanas, percebi que me sentia melhor quando comia menos carne. Não fez a minha dor ir embora, mas me senti menos pesado e lento depois das refeições. Minha digestão melhorou. Eu tive mais energia. Eu fiquei doente com menos frequência.

Acontece que a comida também é importante.

Intrigado com essas melhorias, eu queria saber mais sobre a interação entre comida e saúde. O que mais eu nunca aprendi? Eu devorei livros sobre nutrição, como o de Michael Pollan Regras Alimentares e Marion Nestle O que comer. E lentamente, à medida que fui educado, outras mudanças entraram na minha dieta. Comecei a comer farinha de aveia em vez de doces no café da manhã. Eu substituí meu biscoito da tarde com smoothies. Eu experimentei novos métodos de cozinhar para tornar os vegetais mais saborosos. Com um terceiro bebê a caminho, senti-me mais inspirado para criar minha jovem família com os melhores hábitos alimentares que pude.

O impulso despertado pela minha pequena resolução de cinco anos de Ano Novo nunca parou. No momento em que meu terceiro filho tinha um ano de idade, eu tinha feito a transição para uma dieta (principalmente) mediterrânea de frutas e legumes, peixe, legumes, grãos integrais e uma quantidade mínima de carne. Eu me senti tão bem comendo tão bem que queria compartilhar o amor com os outros. Deixando para trás uma carreira anterior como instrutora alemã de faculdade, me matriculei em um programa de graduação em dietética. Em 2017, completei meu programa e me tornei técnico em nutrição e dietética, registrado na Academia de Nutrição e Dietética.

Quem teria pensado?

Olhando para trás, embora houvesse mil passos minúsculos que se transformaram em minhas mudanças na dieta e na carreira, muitas vezes penso na resolução do Ano Novo como a partida que acendeu um incêndio. Embora na época eu nunca esperasse que um acréscimo tão pequeno à minha dieta chegasse a mais do que um monte de feijão, percebo agora que muitas vezes são as pequenas mudanças que resultam em ótimos resultados. Nos dias de hoje, quando o Ano Novo se aproxima, sinto-me inspirado a considerar que outras pequenas adições podem levar a uma grande transformação para o bem.

Se você está pensando sobre suas próprias resoluções, eu digo ficar com pequenos ajustes factíveis. Talvez você resolva fazer um plano de refeição três dias por semana ou prepare um almoço saudável para levar para o trabalho toda segunda-feira. Talvez, como eu, você experimente comer mais de uma certa categoria de alimentos, como folhas verdes ou proteínas à base de plantas. Pegue as escadas em vez do elevador sempre que possível ou levante-se e mova-se durante os intervalos comerciais. Você nunca sabe como essas pequenas adições podem levar a uma grande transformação para o bem.

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