Se o nervosismo parece borboletas no estômago, a ansiedade pode parecer um pequeno roedor vivo aninhando-se ali, empurrando as coisas, fazendo com que você deseje não ter comido naquele dia. Para alguns sofredores de ansiedade, problemas digestivos profundamente desagradáveis ​​são extremamente comuns – mesmo que os problemas estomacais não sejam exatamente os primeiros sintomas que tendemos a associar à ansiedade.

Quando pensamos em ansiedade, tipicamente imaginamos ataques de pânico, que geralmente são caracterizados. por um coração acelerado, dificuldade para respirar e visão distorcida. Mas se sua ansiedade é freqüentemente acompanhada por vários tipos de desconforto digestivo, você está longe de estar sozinho. Problemas de estômago tendem a ser menos debilitantes do que os ataques de pânico, mas gorgolejar alto, dor de estômago, gases, náusea e diarréia podem ser embaraçosos, inconvenientes e seriamente desconfortáveis ​​quando você está tentando passar o dia. Especialmente se esse dia envolver uma grande data ou apresentação de trabalho – o que pode ter desencadeado sua ansiedade para começar.

The Brain-Gut Connection

Dra. Daniela Jodorkovsky, gastroenterologista do Centro Médico NewYork-Presbyterian / Columbia University, diz que a relação entre desconforto gastrointestinal e ansiedade é "muito complexa", mas oferece algumas explicações para a ligação entre sentimentos ansiosos e revirar o estômago.

"O trato gastrointestinal é considerado o 'segundo cérebro' porque contém muitos nervos, que enviam sinais de um lado para o outro ao cérebro ", diz ela. "Estresse e ansiedade crônicos liberam um composto no cérebro chamado fator liberador de corticotropina (CRF). Isso pode ter efeitos sobre espasmos ou diarréia, bem como aumentar a sinalização de dor das fibras nervosas do intestino para o cérebro."

Assim, faz todo o sentido que a ansiedade-cérebro possa levar à ansiedade-estômago – a conexão entre o cérebro e o sistema digestivo é forte no corpo humano, e isso antes de complicar fatores como transtornos de ansiedade ou SII até mesmo entrar em cena.

A Associação de Ansiedade e Depressão da América estima que pelo menos metade – e até 90% – dos portadores de SII também têm ansiedade e / ou depressão, o que faz sentido, considerando que a SII é a condição de ter um cólon sensível, que é facilmente perturbado certos alimentos ou por estresse. "Ter ansiedade e / ou depressão são fatores de risco independentes para o desenvolvimento da síndrome do intestino irritável, mas mesmo aqueles sem transtornos de ansiedade podem notar seus sintomas piorando quando estão ansiosos ou estressados", diz Jodorkovsky.

Ansiedade: Por quê?

A ansiedade, como a maioria das experiências humanas, é teorizada como tendo um propósito em nosso desenvolvimento biológico como espécie – o que Walter Bradford denominada resposta de "luta ou fuga" no início do século 20.

"Quando estamos ansiosos, nossos corpos acreditam que estamos em perigo, e isso tem sido historicamente muito útil", diz Nova York. psicoterapeuta com base em Nicole Reiner, LMHC. Esse tipo de reação fazia sentido quando os primeiros humanos estavam, digamos, fugindo de gatos com dentes de sabre, mas hoje em dia "descobrimos que nossos estômagos se transformam em danos colaterais", diz Reiner

. Um gato grande ou faminto ou um urso, a maioria dos sofredores de ansiedade modernos não se beneficiam das mudanças fisiológicas da ansiedade, incluindo, mas não se limitando a, desviar o fluxo sanguíneo para os músculos (para ajudar na corrida ou luta) e para longe de outras partes do corpo. como o sistema digestivo

Como lidar com isso

Como o trato gastrointestinal e a ansiedade estão tão intimamente relacionados, nem sempre é óbvio que sintomas físicos são causados ​​pela SII, ou ansiedade, ou IBS como resultado de ansiedade— por isso, pode ser útil adotar uma abordagem em duas frentes:

Reiner conclama seus clientes a abordar o problema não apenas psicologicamente, mas também em termos médicos. "Quando alguém está relatando problemas de estômago debilitantes, eu vou primeiro direcioná-los a um gastroenterologista ou médico de cuidados primários para descartar quaisquer problemas subjacentes", diz ela. Mesmo que seus sintomas pareçam estar cheios de ansiedade, pode haver uma causa física que a terapia ou a psiquiatria sozinhas não podem tratar.

Mas se os sintomas não puderem ser totalmente tratados por outros meios, existem maneiras práticas de lidar com o desconforto gastrointestinal induzido por ansiedade (ou agravado) quando ele surge. Para alguns pacientes, Reiner sugere exercícios respiratórios como uma forma de controlar os sintomas físicos, assim como a sensação de ansiedade em si.

"A respiração diafragmática relaxa seu estômago", diz ela. "Respire muito devagar por cerca de cinco minutos, segure-o e expire por algum tempo entre seis e oito contagens." Isso pode ajudar a ligar a resposta de descanso e digestão, o mecanismo de recuperação natural do corpo para lutar ou fugir, diz Reiner

. Jodorkovsky diz que a hipervigilância é uma armadilha que você pode tentar evitar. "Quando estamos ansiosos, nossos corpos se tornam 'hiper-conscientes' de nossos sintomas, como se os sinais nervosos fossem amplificados. Isso torna os sintomas ainda mais angustiantes do que seriam."

Reiner refere-se à tendência a constantemente verifique com sua dor física ou desconforto como "varredura do corpo" e diz que "quanto mais procurarmos algo, mais provavelmente o encontraremos". É um ciclo vicioso: a ansiedade e o desconforto nos tornam hiper-conscientes de como nos sentimos mal, e focar em como nos sentimos mal nos faz sentir pior.

Claro, é quase impossível apenas ignorar dor e desconforto debilitantes, por isso Reiner recomenda a prática da meditação da atenção plena. "É uma maneira diferente de estar com a dor – prestando atenção ao momento com curiosidade e gentileza. Você está percebendo sua dor, mas não se tornando consumida por ela."

É importante resistir a formas de lidar com sintomas potencialmente insalubre e inútil – como evitar comida. Embora pareça intuitivo deixar de comer, se você está antecipando que seu corpo está com problemas para digerir, há, previsivelmente, alguns problemas importantes para privar seu corpo de alimento. No entanto, seu médico pode sugerir que você evite certos alimentos ou evite comer perto da hora de dormir (ambas as estratégias comuns para a cura intestinal).

"Quando você não está comendo, é mais provável que você seja nervoso e ansioso". Reiner diz. "A ansiedade piora, não melhor." É importante continuar cuidando do seu corpo de todas as maneiras que você normalmente faria. E lembre-se: como todas as crises de ansiedade, isso também deve passar.

Ariana DiValentino é uma escritora e cineasta baseada no Brooklyn. Ela está muito, muito preocupada. Você pode segui-la no Instagram e Twitter

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