DEET fede. Quando eu me spray com Off! antes de sair para um concerto de verão, eu sempre acabo tossindo e ofegando, uma vítima da minha própria guerra química – mas eu também nunca volto para casa com picadas de mosquito. A próxima vez que eu estou na loja, porém, eu noto todas aquelas outras opções na prateleira, e na metade do tempo, eu sucumbo ao fascínio dos "óleos essenciais naturais" que cheiram muito e prometem ser tão eficazes quanto manter bugs na baía. Mas depois da minha próxima visita a um bar na cobertura, acabo acordado, pensando se acabei de contratar o West Nile ou o Zika.

Eu passo por esse dilema todo verão e chego a supor que quer eu vá com repelentes de bugs super-efetivos, repletos de DEET ou alternativas suaves, melhores para você, estou apenas escolhendo meu veneno (literal).


DICA DO EDITOR
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Mas posso estar assumindo errado. As comunidades científica e médica têm olhado desta vez e outra vez, e a conclusão esmagadora deles é que o DEET não vai nos matar. Pelo contrário, é uma das melhores maneiras de evitar doenças transmitidas por mosquitos e carrapatos. É uma coisa que tem o benefício de ser usada por centenas de milhões de pessoas em todo o mundo, em diferentes concentrações, ao longo de décadas e décadas ”, diz David Andrews, Ph.D., sênior. cientista do Environmental Working Group (EWG) sem fins lucrativos. "Ele realmente tem essa história de uso de longa data e muito pouca preocupação."

Aqui está o verdadeiro resumo sobre o DEET químico, também conhecido como N, N-dietil-meta-toluamida e outros repelentes de insetos que realmente funcionam… além de todos aqueles que não o fazem

DEET: Science vs. Suspeita

Desenvolvido pela primeira vez nos laboratórios do Exército dos EUA em 1946 e disponibilizado ao público em 1957, o DEET funciona basicamente porque cheira e tem um gosto ruim aos insetos. Em seu relatório anual sobre repelentes de insetos, o EWG lista o DEET como a melhor opção, pois é eficaz em repelir uma ampla variedade de espécies por longos períodos de tempo, e é tão amplamente disponível e testado pelo tempo

. tão suspeito disso? "Ela produz um aroma único e também o fato de ter a capacidade de derreter plásticos – combinados, que fazem você pensar em 'química'", diz Andrews.

A outra razão por trás de nossas dúvidas: relatos de convulsões causadas pelo cérebro danos em um punhado de crianças e adultos (14 casos conhecidos de 1960-1998) e sintomas como tontura e insônia em um estudo de funcionários de serviço de parques na Flórida Everglades. Isso foi o suficiente para desencadear esses alarmes para muitos, apesar do fato de que estudo após estudo ao longo das décadas, desde que os casos relatados mostraram que tais reações são muito raras quando o produto é usado de forma adequada.

qualquer reação tóxica a um produto químico parece assustador, a maioria dos médicos acredita na evidência de que é bom para a maioria das pessoas, especialmente porque o corpo o quebra completamente dentro de 24 horas após a exposição. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, a Agência de Proteção Ambiental e a Academia Americana de Pediatria dizem que o DEET é adequado para adultos e crianças com mais de dois meses de idade. (EWG e Health Canada dizem seis meses.)

"A AAP analisa toda a literatura e coloca uma recomendação baseada em fatos científicos e especialistas", diz Suzan Mazor, médica certificada especializada em toxicologia e medicina de emergência pediátrica. no Hospital Infantil de Seattle. "Enquanto eles puderem continuar a fazer isso, não precisamos olhar para todos os artigos do Facebook que saem. Eu me sinto confortável olhando as recomendações da AAP e não tendo que olhar para os dados primários." [19659008] Use As Directed

Ainda assim, existem algumas reações adversas ao DEET quando você não segue as instruções de aplicação, incluindo olhos irritados, náusea (se for ingerido) e erupção por exposição prolongada.

pulverizá-lo em seu rosto, coloque-o na mão em vez disso ", diz Mazor. "A mesma coisa com cortes ou feridas – você não quer borrifá-lo lá. Você não quer colocá-lo nas mãos de crianças pequenas ou perto de seus olhos ou boca. Use apenas o suficiente para entrar na pele exposta. Não lavar a roupa quando você voltar para dentro. "

Apesar de nos dizerem repetidamente que o DEET é seguro, os especialistas também são rápidos em acrescentar que ninguém deve ser exposto a mais do que o absolutamente necessário. Enquanto a EPA diz que uma concentração de 100% é boa para adultos, o EWG sugere que até mesmo adultos mantenham a concentração de 30% ou menos recomendada para crianças.

Mas espere, se o DEET não for prejudicial, por que precisamos Preocupar-se com a sua concentração? "

" Apenas se protege contra a informação preocupante que existe por aí ", diz Andrews. Maior concentração não significa que seja mais repelente, ele explica, apenas que dura mais tempo. Então, reaplicar periodicamente o repelente de concentração mais baixa é preferível a usar mais do que você precisa.

E mesmo que o DEET não seja cancerígeno, eu provavelmente não deveria estar mais inalando.

"Definitivamente recomendamos não optar por aerossol, "diz Carla Burns, analista de pesquisa e coautora com Andrews do Guia 2018 para Repelentes de Insetos da EWG. "Loção, alguns lenços que estão no mercado agora – são fáceis de aplicar e fáceis de transportar. Se você usar um spray, opte por uma bomba."


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Conheça o DEET Alternatives

Se esse fedor ainda faz você se perguntar se talvez você é parte mosquito, você pode optar por um repelente que contém picaridin ou IR3535

Picaridin [19459017chegouaomercadoem2005oquesignificaqueoscientistastiveramanossuficientesparaavaliarseusefeitosalongoprazodizAndrewsNãotemcheiroeatéagoraapenascasosmenoresoumoderadosdereaçõesaprodutosdepicaridinaforamrelatadosTambémétãoeficazquantooDEETpararepelirmosquitosecarrapatos

IR3535 é usado na Europa há 20 anos e chegou às prateleiras americanas em 1999. Além de ser irritante para os olhos, segundo o EWG , não existem reações adversas conhecidas ao produto químico. Nos testes, parece oferecer proteção mais longa contra carrapatos do que o DEET e a picaridina. O único problema possível é que ele é mais comumente encontrado em filtros solares, que o EWG não recomenda usar como um produto combinado com repelente de insetos, porque as pessoas precisam reaplicar o protetor solar com muito mais frequência do que o repelente.

O eucalipto de limão parece uma opção refrescante, mas não pense que é "natural".

"Se você comprar um óleo essencial de eucalipto, ele não proporcionará a mesma repelência", alerta Andrews. A variação do óleo usado na maioria dos produtos é processada para aumentar a concentração do para-mentano-3,8-diol químico, ou PMD. Como tal, tem estado sujeito à aprovação de segurança e eficácia da EPA, ao contrário dos óleos essenciais. Os produtos que contêm uma combinação do óleo e PMD sintetizado mostraram ser tão eficazes quanto as concentrações mais baixas de DEET. Não foram feitos testes suficientes para determinar se este produto é seguro para crianças com menos de 3.

Todos os Outros Botânicos

Embora alguns óleos essenciais, como citronela e gerânio, tenham mostrado repelir insetos, eles não duram quase tanto quanto as substâncias químicas acima.

"Em situações em que não há muitos insetos cortantes e você não está preocupado com doenças transmitidas por mosquitos, você pode experimentá-las, mas nós realmente não achamos que elas São as primeiras escolhas ", diz Andrews.

Há dois problemas reais com produtos botânicos: 1) Eles não são regulados, então você não sabe ao certo se o que você está comprando foi testado quanto à segurança e eficácia e você não sabe quanto do ingrediente ativo você está recebendo. 2) Eles podem causar uma reação alérgica

"Os óleos essenciais são famosos na comunidade dermatológica por causar erupções cutâneas", diz Mazor. Ainda assim, ela entende a inclinação para evitar repelentes de insetos comuns. "As pessoas estão nervosas sobre produtos químicos versus 'produtos naturais'. Quero dizer essas palavras entre aspas porque muitas substâncias químicas são naturais e as naturais têm substâncias químicas. "

Se o que você está realmente procurando é uma maneira de colocar menos ingredientes questionáveis ​​em sua pele, ao mesmo tempo em que não contrai a doença de Lyme , West Nile, ou qualquer uma das doenças que os pequenos vampiros da natureza estão carregando, você tem outras opções. E não, não estamos falando de velas ou pulseiras, que também são problemáticas, de acordo com o EWG. (A queima de velas de citronela é um perigo de inalação, enquanto as pulseiras se mostraram ineficazes.)

Em vez disso, você pode resolver esse problema com moda: Você pode comprar roupas pré-tratadas com o inseticida permetrina, que é muito eficaz contra carrapatos ( é também uma neurotoxina, embora seja considerada segura em roupas pré-tratadas). Ou você pode encobrir e esperar que os insetos não estejam desesperados o suficiente para morder suas calças.

"Camisas e calças, quando possível, podem ir longe", diz Andrews.

Mas se, como eu , você quer sentir a brisa do verão enquanto pode – é hora de segurar o nariz e a loção.