Kevin Love surpreendeu os GMs do Twitter e assinou uma extensão de US $ 120 milhões por 4 anos para ficar em Cleveland. O valor total do negócio será de 5 anos e cerca de US $ 145 milhões, cerca de US $ 10 milhões abaixo do máximo para uma extensão. Isso sinaliza claramente que Dan Gilbert e os Cavaliers querem permanecer competitivos na esteira do êxodo de LeBron James.

A reação inicial em todo o cenário da NBA foi que Cleveland tentaria levar o plantel aos prisioneiros e começar de novo. O Cavs deve sua escolha na primeira rodada de 2019 para Atlanta se ficar fora do top 10, então negociar com Kevin Love não só ajudou a limpar seus livros, mas também garantiu que eles mantêm sua escolha. Trazê-lo de volta à dobra torna isso muito mais precário. A lista agora contém uma mescla de jovens inconsistentes e remanescentes da era LeBron mais recente que não vai ser gentil com um time mediano que não está na conversa do campeonato. Os Cavs parecem estar divididos entre dois caminhos.

Mas isso não é para sempre. De acordo com Bobby Marks da ESPN, "Cleveland ainda está projetando ter cerca de US $ 70 milhões em espaço durante o verão de 2020 para remodelar a lista." O Cavs pode sair de George Hill, JR Smith e Kyle Korver por menos de US $ 10 milhões depois desta temporada. Isso deixa apenas Tristan Thompson e Jordan Clarkson como contratos expirando na temporada seguinte para libertar os Cavs de todo o seu dinheiro (atual) ruim. Cleveland nunca será um destino de agente livre sem LeBron, mas manter Kevin Love faz deles uma opção muito mais atraente para agentes livres, e eles terão muito dinheiro para jogar.

Cleveland ainda pode trocar o amor no futuro. Essa extensão faz dele um ativo de custo controlado, dando a outras equipes mais certeza. Sim, são mais anos e mais dinheiro, mas Kevin Love ainda é um All-Star. Fazendo dele o ponto focal da ofensa deve permitir-lhe colocar um grande número e recuperar um pouco do valor de mercado que ele perdeu ao jogar um papel diminuído ao lado de LeBron. Nos próximos anos, todos os acordos horripilantes de bonecos estarão saindo dos livros das equipes, abrindo muito espaço para o campeonato ao redor da liga. Há apenas tantas estrelas disponíveis e algumas equipes inevitavelmente vão atacar. Combine isso com alguma pressão de propriedade para ganhar agora e Kevin Love pode ser uma opção muito desejável.

Mesmo com a extensão, os Cavs estão longe de ser um bloqueio de playoff. Seu segundo melhor jogador pode muito bem ser um novato. Então, talvez uma lesão ou alguns DNPs estrategicamente colocados possam permitir que eles continuem escolhendo. De qualquer maneira, Love queria ficar em Cleveland. Essa é uma boa mudança para uma cidade que não tem muita experiência com isso. Os postes para o sucesso mudaram, mas depois de anos observando esse time se arrastar pela calmaria da temporada regular, esse jovem e talentoso time pode ser muito divertido para os fãs assistirem a noite toda e à noite.

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